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Dunkle Materie festigt Zwerggalaxien

Aufnahme zeigt eine der Zwerggalaxien als kreisrunden, glatten Lichtfleck vor schwarzem Hintergrund [1]Europäische Astronomen haben neue Belege für die Annahme gefunden, dass leuchtende Galaxien auf einem Fundament aus Dunkler Materie entstehen. Inmitten eines großen Galaxienhaufens beobachteten die Forscher eine Reihe von Zwerggalaxien, denen die Turbulenzen in ihrer Umgebung nichts auszumachen scheinen.

Die Zwerggalaxie J031910.4+4129 hatten Conselice und Kollegen bereits im Jahr 2003 beobachtet. Bild: NASA, ESA, and C. Conselice (University of Nottingham)

„Diese Zwerge sind sehr alte Galaxien und schon sehr lange in dem Haufen“, erklärt Christopher Conselice von der University of Nottingham. „Wenn sie also durch irgendetwas in Aufruhr versetzt werden können, hätte das bereits geschehen sollen. Sie müssen wirklich sehr viel Dunkle Materie enthalten.“ Andere Galaxien in dem Haufen wiesen dagegen deutliche Spuren von Gezeitenkräften auf. Offenbar seien sie weniger stabil gebaut.

Conselice und Kollegen nutzten das Weltraumteleskop Hubble, um in den Perseus-Galaxienhaufen (Abell 426) zu spähen. Gut 250 Millionen Lichtjahre von der Milchstraße entfernt, handelt es sich um einen der nächstgelegenen Galaxienhaufen. Die Aufnahmen zeigten 29 Zwerggalaxien, von denen 17 bislang unbekannt waren. Zur Verblüffung der Forscher waren keine deutlich asymmetrischen Formen und auch keine ausgeprägten Dichteschwankungen zu erkennen, wie sie der Schwerkraftzug der übrigen Haufengalaxien verursachen könnte.

Astronomen gehen davon aus, dass Dunkle Materie mehr als 80 Prozent der Materie im Kosmos ausmacht. Diese rätselhafte Materie sendet keine Strahlung aus und macht sich lediglich durch ihre Schwerkraft bemerkbar. Für ihre Existenz spricht beispielsweise die Beobachtung, dass Sterne in den Außenbezirken mehrerer Galaxien schneller um deren Zentren kreisen, als es aufgrund der Schwerkraft der sichtbaren Materie nötig sein sollte.

Forschung: Samantha J. Penny und Christopher J. Conselice, School of Physics & Astronomy, University of Nottingham; Sven De Rijcke, Sterrenkundig Observatorium, Universiteit Gent; Enrico V. Held, Osservatorio Astronomico di Padova, INAF, Padova

Veröffentlichung Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Vol. 393, pp 1054-62, DOI doi:10.1111/j.1365-2966.2008.14269.x

WWW:
Astronomy Group, University of Nottingham [2]
Zwerggalaxien [3]
What is the Universe Made Off? [4]
The Universe Within 1 Billion Light-years – The Neighbouring Clusters [5]

Lesen Sie dazu im Scienceticker:
Zwerggalaxien mit dunklem „Speck“ [6]
Astronomen: Erster Beleg für Dunkle Materie [7]