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Hubbles tiefster Blick

Tiefschwarzer Hintergrund, übersät mit Galaxien unterschiedlicher Größe und Farbe [1] Seinen bislang tiefsten Blick in den Kosmos hat das Weltraumteleskop Hubble geworfen. Die neue Aufnahme, erstellt mit einer neu installierten Kamera, zeigt Galaxien in der frühesten Kindheit des Universums – lediglich 600 Millionen nach dem Urknall.

Das neue „Ultra Deep Field“ deckt einen Bereich von etwa 2,4 Bogenminuten ab (Blau: 1,05 µm, Grün: 1,25 µm, Rot: 1,6 µm). Bild: NASA, ESA, G. Illingworth (UCO/Lick Observatory and the University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (UCO/Lick Observatory and Leiden University), and the HUDF09 Team

Niemals zuvor seien derart weit entfernte Galaxien abgelichtet worden, so das Space Telescope Science Institute in einer Mitteilung. Die Aufnahme könne Astronomen daher neue Einsichten in die Entstehung und Entwicklung der ersten Galaxien im jungen Kosmos ermöglichen.

Garth Illingworth von der University of California und seinen Kollegen gelang die neue Aufnahme mit der Wide Field Camera 3. Die Kamera war im Mai dieses Jahres bei dem letzten Wartungsflug eines Spaceshuttles installiert worden. Neben sichtbarer registriert sie auch infrarote Strahlung. Daher kann sie auch kosmische Objekte erfassen, deren Licht durch die Ausdehnung des Universums bis in den Infrarotbereich gedehnt worden ist.

Die Forscher ließen Hubble insgesamt 48 Stunden lang auf einen Fleck am Himmel starren, den das Teleskop bereits vor einigen Jahren sehr ausführlich gemustert hatte. Dank der langen Belichtungszeit sind auf der neuen Aufnahe selbst Objekte zu erkennen, deren Lichtintensität nur ein Milliardstel jenes Wertes erreicht, bei dem sie im sichtbaren Wellenlängenbereich noch mit bloßem Auge erkennbar wären.

Forschung: Garth D. Illingworth und Rychard Bouwens, Lick Observatory, Department of Astronomy & Astrophysics, University of California at San Diego und Leidse Sterrewacht, Universiteit Leiden; Marcella Carollo, Institut für Astronomie, ETH Zürich; und andere

WWW:
Garth Illingworth, UCO Lick Observatory [2]
Hubble Wide Field Camera 3 [3]
Hubble Ultra Deep Field [4]
Rotverschiebung und Expansion [5]

Lesen Sie dazu im Scienceticker:
Grünes Licht für Hubble-Nachfolger [6]
Frühe massereiche Galaxie entdeckt [7]