Posted in: Sonnensystem 20. Juli 2011 17:31 0 Kommentare Weiter lesen →

Vierter Plutomond entdeckt

Falschfarbenbild zeigt Pluto als hellen großen Fleck, umgeben von vier kleineren Flecken, kreuzförmiges Artefakt Eher zufällig haben amerikanische Astronomen einen neuen Begleiter des Pluto entdeckt. Auf einer besonders lange belichteten Aufnahme des eisigen Zwergplaneten fanden die Forscher zwar nicht den erhofften Staubring, dafür jedoch einen kompakten Lichtfleck.

Bild: NASA, ESA, and M. Showalter (SETI Institute)

Das bislang unbekannte Möndchen trägt vorläufig die Bezeichnung P4. Sein Durchmesser dürfte höchstens 34 Kilometer betragen, schätzen Mark Showalter vom kalifornischen SETI Institute und sein Kollege Douglas Hamilton von der University of Maryland. Den beiden Forschern gelang ihre Entdeckung mit dem Weltraumteleskop Hubble.

Pluto ist derzeit fast fünf Milliarden Kilometer von der Sonne entfernt – mehr als 30 Mal so weit wie die Erde. Der eisige Brocken war im Jahr 1930 erspäht worden, im Jahr wurde 1978 wurde sein großer Begleiter Charon entdeckt und im Jahr 2005 folgten die winzigen Monde Nix und Hydra. Das bemerkenswerte System aus nunmehr vier Körpern geht möglicherweise auf eine Kollision zwischen Pluto und einem anderen großen Objekt zurück.

Bei Einschlägen von Mikrometeoriten auf Pluto und seinen Monden werden fortwährend staubkorngroße Trümmerteilchen emporgeschleudert. Mit ihrer besonders ausdauernden Beobachtung fahndeten Showalter und Hamilton nach einem filigranen leuchtschwachen Ring, der sich aus diesen Staubteilchen gebildet haben könnte. Die Existenz des stattdessen entdeckten Möndchens P4 konnte mittlerweile durch Folgebeobachtungen bestätigt werden.

Forschung: Mark R. Showalter, SETI Institute, Mountain View, Kalifornien, und Douglas Hamilton, Department of Astronomy, University of Maryland, College Park

WWW:
Planetary Rings Node, SETI Institute
Astronomy Department, University of Maryland
Dwarf Planets: Pluto
Space Telescope Science Institute

Lesen Sie dazu im Scienceticker:
Neue Karte zeigt gescheckten Pluto
Bestes Bild des Plutosystems

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